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新石器时期遗骸揭露佝偻病早期历史

2019年03月13日 栏目:育儿

摘要:考古学家已经证实,苏格兰提芮岛上发现的新时期人类骨架患有佝偻病,这是已知的英国早的佝偻病案例。此处考古遗迹只是一个简易的墓葬,而没有

摘要:考古学家已经证实,苏格兰提芮岛上发现的新时期人类骨架患有佝偻病,这是已知的英国早的佝偻病案例。此处考古遗迹只是一个简易的墓葬,而没有椁室,所以墓葬本身的形态已经提出了问题:在当时社会,由于疾病而导致身体畸形的女人会被部族如何对待?

据本次于布拉德福德(Bradford)举办的英国科学节上公布的研究报告显示,苏格兰岛屿提芮岛的新石器时期遗骸已被确认患有佝偻病,这一发现使之成为英国疾病史上患该病的早案例。

这一发现颠覆了关于佝偻病的常有认知:因为该疾病主要是由维生素D的缺乏及日光接触不足所引起,所以其更常在英国维多利亚时期的城市贫民窟中盛行,而不是此次遗址所在的新石器时期的苏格兰农村聚落。此处考古遗迹只是一个简易的墓葬,而没有椁室,墓葬本身的形态已经提出了问题:在当时社会,由于疾病而导致身体畸形的女人会被部族处以怎样的对待方式?

来自布拉德福德大学(the University of Bradford)的 Ian Armit教授解释道:“英国至今现存的关于佝偻病的早记录始于古罗马时期,而本次发现将这一纪录又向前推进了3000余年。同一时期,在世界上的其他地区可能存在一些相似的考古发现,但都不如本次发现的佝偻病症状明显/但都不会有该遗骸与佝偻病之间的联系明确。虽然我们不能肯定地说这是世界上早的患病记录,但它肯定是非比寻常的发现。”

“维生素D缺乏的问题不应存在于以农作,及户外生活为主的人群身上,所以一定有某些特殊的情境限制了这个女人在孩童时代的日光接触。的可能是:她穿着裹体的服饰,或是其长期呆在室内所致;但这是否与宗教;遭受的其他疾病;或者是其可能具有的家庭奴隶身份有关?我们可能永远也不会知道。”

该遗骸与其余至少三个墓葬于1912年由一次业余考古挖掘所发现。其中只有一具遗骸被送往岛外,现在是格拉斯哥大学狩猎者藏集(Hunterian collection)的藏品之一,其他遗骸则主要以照片形式供以研究。这些遗骸开始被认为与发掘地附近一个铁器时代的部落遗址处于同一时期。然而,

新石器时期遗骸揭露佝偻病早期历史

近由布拉德福德大学(the University of Bradford)及杜伦大学(Durham)组成的研究小组通过放射性碳定年法发现遗骨竟属于更早的公元前3340和3090之间 ,并明确地将其划归为新石器时期。

这是一具女性遗骸,年龄在25岁至30岁之间,身高在4 9 到4 11 (cm)之间。即使考虑到新时期人类身高标准,该身高也是比较短小的。对于其遗骸的研究显示了多处由佝偻病引起的畸形——尤其是在胸骨,肋骨、胳膊及腿等部位。疾病造成了这一女性鸡胸及四肢的畸形。

对该遗骸儿童时期所形成的齿下牙质层的分析使得研究团队能够揭示她生活的细节,尤其是其在3至14岁之间其的饮食状况。碳和氮同位素的变化水平表明:她在4至14岁的年龄之间就已经面临着可能由营养不良或健康欠佳所引起的生理压力。

同位素分析也表明,这一女性当时所生活的区域环境下锶的含量很高,而这正是生活在古老的岛屿部落的关键特征之一,比如赫布里底群岛,这些岛屿上的作物多受到海藻的滋养并且习惯了盐性海水的灌溉。分析还显示,这一女性没有吃海鱼的饮食习惯——因为海鱼的摄入将为其提供维生素D,这可以预防佝偻病的发生。新石器时期的农业群落大都避免食用海洋动植物,即使是位于鱼类和贝类都十分丰富的沿海地区。

杜伦大学(Durham University)的Janet Montgomery博士说:“孩提时代的营养不良或疾病感染,缺乏日光接触的成长过程,导致其成人之后的畸形和残疾,并且终连新石器时期一般的丧葬仪式都不能享用而被草草下葬。我们在发掘时的原始记录及对遗骸本身的分析与研究,似乎就是这名女性悲惨一生的真实写照。

“有很多问题依然没有得到解答,加之从墓葬遗址中挖掘的其他遗骸不便于进行详细的分析与研究,以及考古学家在赫布里底群岛的其他地区鲜有发现同类新石器时代的墓葬遗址,我们只能依靠合理推测得到为什么一个原本与城市贫困区域紧密相连的疾病在一个农耕社会这么早就出现了。这些部族厌恶食用鱼类的文化与饮食习惯使得这一女性的患病经历显得更加酸楚,毕竟只要饮食上简单的改变就可能有效得预防疾病。”

这项研究发表在史前学会学报(Proceedings of the Prehistoric Society)之上,并且部分由Historic Scotland机构提供科研资助。

翻译:彭允心

审校:黄安娜

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